慶祝台灣協會二十歲生日快樂

哥斯大黎加台灣協會,原名台灣同鄉會,於一九九O年五月一日在加利利餐廳成立大會並選出理監事,隨即在Cariari大飯店舉行成立酒會,正式誕生。

從籌創、誕生、成長、茁壯,至今二十年,台協會一直是台僑主流社團,是台僑團結的象徵,也是在哥國國家登記政府立案,在法律上可代表台僑直接與哥國政府機關連繫洽商的正式社團。

二十年的漫長歲月,這個歷盡滄桑的台僑社團有說不完的曲折動人故事,我們就以說故事的方式來讓大家更了解台協會,做為慶祝她二十歲生日的慶賀之禮。

難產與特性

一個新生嬰兒往往是在歡呼聲及祝福聲中誕生,但當年當台灣同鄉會在媽媽的肚子裡時就不被祝福,百般遭受台灣駐哥大使館與中國黨支部聯手全力打壓。當時國內尚未解嚴,竟然有參與者被列入黑名單的恐懼謠言,甚至有人配合大使館試圖另組台灣同鄉聯誼會及其它名義的社團來干擾協會的誕生。

總之,差點難產的原因不外乎名稱、成立宗旨、發揚台灣文化等等不被認同,但愈是經歷許多阻撓,愈是顯得可貴,因此,本會成立三年後即受到世界台灣同鄉會的認可並邀請加入世界台灣僑民海外僑社最大社團,本會欣然同意成為這個大家庭的一員。

本會鄉訊會刊從創立至今共227期,二十年來從未間斷,從第一期連封面都沒,內容只有兩頁的陽春月刊,到現在進步到彩色封面,並每期保持八十頁以上的水準。那份只有兩張沒有封面泛黃變黑的刊號,就如同光著身子剛出生的嬰兒照片一樣珍貴可愛,將其在本期版面上再次公開,讓大家一齊來回味一下。

一份台僑社團會刊能持續二十年不斷發行並且日益成長,據稱已創世界記錄,這都得助於本會的廣告效力弘大,廣告版面一直居高不下,廣告收入成為支持台協會不可缺的重要來源。在這誠心的感謝大家的支持,而台灣協會的鄉訊,也已成為世界台灣同鄉會各會眼中的奇蹟。

我們的感謝

常年來,每個月會刊必須由每屆理監事們一一的送到會員手中,其無私奉獻的志工精神正展現了台灣人的特質,在輯製作方面,做過五屆會長的吳坤峰前會長奉獻心力最多,多年來他全心全意致力把鄉訊做得更好,目前豐富的版面都是他經驗的累積,慢慢改進的成果。

另一位編輯林長裕先生則常常說,他因編鄉訊而獲利,從創刊號起,林先生為了鄉訊的稿源而努力筆耕,從剛開始一竅不通,每篇文章都要找人修改潤筆才可登出,到現在稿源不斷,寫文章成為嗜好,都是鄉訊的庇蔭。

二十年來有很多的幕後英雄精神上、金錢上都成為本會得以成長茁壯發揮功能的最大支柱,像溫森芳前理事十多年來,在鄉訊本地新聞的翻譯部份,成為這第一代移民的最迫切精神食糧。溫森芳和邵勝川先生在每次本會有需要重大開銷和舉辦有意義的活動時,例如:捐款救災、登報宣傳台灣…等,更是重要的金主,他們的供獻在本會的歷史將留下重要的足跡。

培養領導人才

因為台協會的存在,有了會長理監事的編制,鄉親們有了可以關心並實務操作社團公共事務的平台,也創造出培養領導人才的空間。

本會前後十位會長在剛上任時大多顯得青澀,經過一番歷練,在卸任時卻個個顯得更有自信,就像學過開船或開飛機一樣,多了一種能力與經驗,在人生的過程中,這是一種難得的機會。

做過理監事的好幾十位會員,在任職時付出不少時間精力,但是那種凡事開會討論決定,有爭議時民主表決,然後大家團結致把事情做好,像此種凝聚團隊精神的經驗也是一個民主時代現代人的絕佳歷練。

參加世台會

第三屆會長方俊傑先生,在赴美旅遊時遇到世界台灣同鄉會聯合會的鄉親,力邀哥國台灣同鄉會加入世台會,經了解世台會性質後,本會成為世台會在中美洲唯一的新會員。

在一九九六年本會會員首次組團赴紐西蘭參加世台會年會,一九九七年本會接任年會主辦國,由國內及來自世界的貴賓共三百五十多位參與,在哥國成功地舉辦了盛大年會及旅遊活動,留給與會鄉親深刻美好的印象。

參與世台會擴大本會的視野,也建立了本會參與國內事務的管道,最後三次總統大選本會都組團參與世台會回國造勢活動。

三大節慶祝活動

端午、中秋及農曆年訂為本會固定慶祝的三大民俗節日,一方面發揚故鄉民俗文化,另一方面增加會員鄉親見面聯誼的機會。

隨著時間而演變,漸漸定型為端午節舉辦郊遊踏青,中秋節聚餐而新年過節則成為主軸活動,曾經多年借用CARIARI會議大廳舉辦節目豐富的晚會,盛況空前,後來都在大型中餐廳舉行,成為一年一度會員參與最熱烈的慶典活動。

談到新年活動,最讓老一輩會員們難以忘懷的是第二屆一九九二年在PAVAS社區活動中心所舉辦的除夕晚會活動,有點像早期台灣鄉下有喜事辦桌一樣,大家有錢出錢,有力出力,幾乎全體總動員,那次除夕是依國內習俗吃火鍋,象徵著大家團圓平安過年,因此特別有氣氛。

火鍋的餐具是從二十九個家庭借來的,各式各樣都有,所用的桌椅是從會員家中餐廳搬運來的,雖然有點克難,但是團體活動越多人出力,氣氛就越熱烈。

大白天活動中心外的小操場上就擺起長桌,大飯盆、大爐、快速鍋,一大群太太洗菜的洗菜,切菜的切菜,有人分菜到小盤中,有人舀起高湯好當火鍋湯底,那場面成為後來大家津津樂道的話題,這段往事藉這個機會記錄下來,也讓一些未經歷過的年青會員感受一下。

鄉親們移民在外,過年時每個小家庭單獨聚會,實在搞不出年節的氣氛,台協會讓大家團聚在一起,分發獎學金、幼兒及敬老紅包,又看節目又可抽獎,熱熱鬧鬧互祝新年恭禧,有台協會的存在,才可能有這種即熱情又溫馨的場面,有台協會真好~~~

服務會員鄉親

本會創立初期,大部份會員鄉親都是新到的移民,環境生疏,語言不通,為了幫助鄉親適應新環境,本會曾多方徵才,設立法律、醫藥保健、居留、兒女就學、交通事故等諮詢委員,不但提供資訊並做實質上的幫忙。

二十年來,先後有兩位鄉親遭到搶劫而遇害,在徐先生事件發生後,台僑社團發起募捐懸賞緝兇活動,本會認捐數目是其它各社團認捐總和的數倍,可見本會照顧鄉親的熱誠及雄厚實力,吳姓鄉親案發後的第一時間,也是本會成員立即趕抵現場幫忙處理善後及安慰家人。

前些年有一會員子弟被綁架,在他智騙綁匪逃脫後,本會立刻成立因應小組加強保護其人身安全並與警方聯繫加速破案。大家移民在外,當意外的發生時最需要互助合作,台協做到了,並且還會再加強。

除外,本會多年來也多次舉辦過法律、健康、投資、安全等講座,更曾經應會員鄉親實際需要邀請有關政府官員舉行過移民座談、歸化座談及土地盜賣問題座談會。

台哥斷交後本會的處境

設法融入當地社是本會一向努力的目標,但是成效不彰,其原因不外乎當初的駐外單外並未給予協會很好的實質幫助。雖然本會曾多次在哥國總統競選期間邀請總統候選人參與本會舉辦的募款餐會,為的就是想增加本會與哥國政界的互動,結果被嫌我們獻金太少,沒興趣,甚至開出天價。所以在目前沒有大使館後,本會應在實質上發揮一個正常社團應具有的功能,在斷交後本會為了僑民鄉親將來換發證照的方便,發文給國內外交部,建議定期派員來哥國辦理有關領務,以便利僑民,雖然確切的時間表尚未出爐,但均已獲得外交部的核准,目前正在等哥國方面的回應。日後台協會,會更注重在實質上對鄉親們有助益的事務上繼續努力。

結語

以上就是本會二十年來的點點滴滴,希望夠水準的僑民們能繼續支持夠水準的台協會,讓台協會能繼續為僑民鄉親們服務。在這新舊交替的時分,第一代移民已成功的將棒子傳給第二代子弟手中,台協會第二十屆的理監事團隊個個年青有活力,都是僑界的新菁英,希望他們能傳承台協會優良的傳統本質與特性,並不斷創新,帶領台協會走入另一個高峰,讓台灣情與本地文化做一個很好的融合。

最後祝台灣協會二十歲生日快樂,大家齊喊"台灣協會go go go!"



(原文刊於鄉訊第227期 2009年5月)